Cómo evitar un resfriado

El resfriado común es una enfermedad infecciosa viral que infecta el sistema respiratorio superior. También se conoce como rinofaringitis viral agudo o coriza aguda. Siendo la enfermedad infecciosa más común en los seres humanos, el resfriado es causado principalmente por rinovirus o coronavirus.

Cómo evitar un resfriado

El cuerpo humano nunca puede aumentar la resistencia a todos los virus que pueden causar el resfriado común. Es por eso que los resfriados son tan comunes y recurrentes. De acuerdo con el CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) los niños pequeños reciben un promedio de 12 resfriados al año, en comparación con los adolescentes y adultos que contraen alrededor de siete por año.

Los expertos dicen que salir cuando hace frío no tiene ningún efecto sobre el riesgo de contraer un resfriado o propagarlo. Los antibióticos no curan los resfriados, ni aceleran la recuperación.

¿Cuáles son los signos y síntomas de un resfriado?

Un síntoma es algo que el paciente siente o informa, mientras que un signo es algo que otras personas, entre ellas un médico puede detectar. El dolor podría ser un ejemplo de un síntoma, mientras que una erupción podría ser una señal.

El cuerpo reacciona al virus del resfriado, es lo que principalmente provoca los síntomas. Se activa una liberación de sustancias químicas en la sangre, causando que las glándulas mucosas tengan que trabajar más duro. Los síntomas más frecuentes de un resfriado son:

  • Sequedad de garganta.
  • Dolor de garganta.
  • Tos.
  • Fiebre leve.
  • Estornudos.
  • Voz ronca.
  • Congestión nasal.
  • Dolor de cabeza leve.

Los síntomas menos comunes son:

  • Dolores musculares.
  • Temblores.
  • Enrojecimiento de ojos.
  • Debilidad.
  • Reducción del apetito.
  • Agotamiento extremo.

Aproximadamente el 25% de las personas no sufren ningún síntoma cuando se infectan con el virus del resfriado; quizás debido a que su sistema inmunológico reacciona de forma diferente al virus. A veces las bacterias pueden infectar los oídos o los senos paranasales, esto se conoce como una infección bacteriana secundaria y pueden ser tratadas con antibióticos.

¿Qué causa un resfriado?

El resfriado común puede ser causado por más de 200 virus diferentes. Hasta el 50% de los resfriados son causados ​​por los rinovirus, otros virus que causan resfriados son:

  • Virus de la parainfluenza humana.
  • Metapneumovirus.
  • Coronavriuses adenovirus.
  • Virus sincitial respiratorio humano.
  • Enterovirus.
Cómo prevenir un resfriado

¿Cómo se puede prevenir un resfriado?

Como hay tantos virus que causan los resfriados, ha sido difícil para los científicos desarrollar una vacuna. Sin embargo, hay algunas precauciones que se pueden tomar para ayudar a evitar contraer un resfriado común, estos son:

  • Evita el contacto cercano con alguien infectado con un resfriado. Sobre todo si la persona está tosiendo y/o estornudando.
  • Come mucha fruta y verduras ricas en vitaminas con regularidad para que tu sistema inmunológico se mantenga fuerte.
  • Al estornudar o toser asegúrate de que utilizas un pañuelo. Desecha el tejido con cuidado y lávate las manos.
  • Si estornudas en tus manos asegúrate de lavarlas con agua y jabón inmediatamente.
  • Si no tienes un pañuelo a mano, es mejor que estornudes o tosas (las malas) en el interior de tu codo en lugar de tus manos.
  • Lávate las manos con regularidad; los virus del resfriado pueden ser transmitidos de una persona a otra a través del tacto. Los virus del resfriado pueden ser transmitidos por los apretones de manos y al tocar objetos contaminados como picaportes.
  • Mantén las superficies limpias en tu casa, especialmente en la cocina o el baño.
  • Evita tocarte la cara, especialmente la nariz y la boca. Asegúrate de mantener las manos alejadas de los ojos, la nariz y la boca. Siempre es útil tener una botella de desinfectante de manos para limpiar tus manos de cualquier germen.
  • Descansa lo suficiente para ayudar a fortalecer tu sistema inmunológico.
  • Haz ejercicio de forma rutinaria.
  • Bebe mucho líquido.
  • Considera tomar un comprimido de 500 mg de vitamina C dos veces al día. Algunos científicos creen que esto puede ayudar a estimular tu sistema inmunológico, aunque no hay suficientes datos para apoyar esta teoría.

Consejos y advertencias

Algunos estudios han demostrado que el suplemento de equinácea a base de hierbas puede ser eficaz en la lucha contra los síntomas del resfriado, pero se debe tomar durante los primeros días de la enfermedad y no antes de la exposición. Sin embargo, hay datos científicos que no apoyan la eficacia de la equinácea.

Puedes ser más susceptible a los resfriados cuando estás bajo estrés, durante tu período menstrual o a medida que envejeces. Estos son periodos en los que el sistema inmunológico es más débil.